Il est 07h00 et nous arrivons au terme de 116 miles nautiques de navigation au port de Castries sur l'île de Sainte-Lucie. L'île à probablement été découverte par Christophe Colomb en 1500, mais il n'y a pas de preuve historique. Les premiers habitants de Sainte-Lucie étaient les indiens "Arawak" qui avaient probablement gagné l'île à bord de pirogues. Vers 1500, l'explorateur Espagnol Juan De La Cosa fut en revanche le premier Européen  à débarquer sur l'île  qu'il avait appelée El Falcon. Suite à la colonisation Française, elle fut rebaptisée Sainte-Lucie en souvenir de la sainte originaire de Syracuse. Disputée par les Français et les Britanniques pendant une longue période  jusqu'en 1814, date à laquelle elle est devenue un territoire Britannique puis enfin indépendante et sous le Commonwealth depuis 1979. L'industrie manufacturière et l'agriculture sont la base de l'économie de l'île. 

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Au programme aujourd'hui ce sera "histoire et plage". Cette excursion nous mènera à la découverte de l'histoire, de la culture et de la flore de Sainte-Lucie. Au départ du port, nous traversons tout d'abord le centre-ville de Castries avant d'emprunter une routre sinueuse et pittoresque en direction de Morne-Fortune.

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Les quartiers résidentiels cossus situés sur la colline representent la quintessence même des tropiques.

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Notre premier arrêt au belvédère de Morne-Fortune nous fait bénéficier d'une magnifique vue sur le port de Castries et notre bateau.

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Notre second arrêt est à Caribelle Batik où est produit le fameux coton soyeux labellisé  " West India Sea Island Cotton". Cette fabrique de tissus batik située non loin de Castries se trouve dans une villa victorienne à quatre étages et soi-disant hantée.

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De la terrasse de cette villa, la vue sur Castries est panoramique.

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Repartons maintenant sur la Old Victoria Road, bordée de vastes étendues de plantations de bananes et de paysages uniques. Au fil des villages traversés, nous pénétrons au coeur de la vie quotidienne rurale de l'île.

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Notre troisème arrêt est à Lushan Country Life, un domaine à la nature préservée et un véritable coin de paradis d'une rare beauté. Nous y faisons une agréable promenade au milieu d'une grande variété d' arbres fruitiers,tropicaux, de buissons, vignes et plantes à fleurs poussant en parfaite harmonie aves les papillons et les oiseaux. Nous y goûterons différents fruits et baies locaux.

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Notre quatrième arrêt est la réserve naturelle de Pigeon Island au nord de l'île. Cet îlot de 16 hectares était autrefois habité par des indiens Caribes avant de devenir un repaire de pirates, comme le montre les vestiges et les ruines d'anciennes batailles.

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A l'extérieur de la réserve, nous sommes attirés par la plage voisine qui nous semble plus paradisiaque encore.

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Bingo... quelle plage... que dis-je... quelle plage de luxe!!!

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Nous voici revenus à Castries. Il est temps pour nous de repartir en ville pour une visite approfondie et dénicher la bouteille de rhum local. 

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Doucement, nous nous rapprochons du bateau, pour le "tous à bord" de 17h30.

 

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Ce soir, nous partagerons notre dernier dîner avec Miss Magica et Romain qui débarquent demain matin à Fort de France.

En attendant, profitons du spectacle du soir...

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et partageons un dernier verre

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Bon, il se fait tard et demain est notre dernière escale avant la fin de notre croisière...   Bonne nuit les petits.

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